Saint Lary Soulan, estación esqui Francia: Ultimas novedades 2022.

Saint Lary Soulan, estación esqui Francia: Ultimas novedades 2022.  Saint Lary es una de las grandes estaciones de esquí en Francia, que cumple ahora 65 años. Una zona con gran encanto, que todo el año ofrece actividades de interés, sean rutas senderistas, ciclismo de élite con la meta de etapa para el Tour o la ultra del Grand Raid Pyrenees, en un marco que combina el encanto de sus pueblos con los bosques y cimas que lo rodean.

Las estaciones de esquí en Francia cuentan con un encanto especial. Además, junto a sus hermanas de Peyragudes y Piau Engaly, más la recoleta Val Louron ofrecen desde esta temporada servicios conjuntos para las cuatro como Pyrenees 2 Valles. Así se celebró el estrreno de la François Vignole, el pasado finde. nueva pista roja.

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Saint Lary Soulan, estación esqui Francia

Ultimas novedades 2022.

 

La estación de Saint Lary, con más del 80% del territorio protegido, es una de las estaciones más hermosas y eco sostenibles de Europa. A 20 kilómetros de la frontera española, acunada por el Parque Nacional de los Pirineos y la Reserva Natural de Néouvielle, se halla Saint-Lary: La estrella de los Pirineos.

Es uno de los destinos de nieve y naturaleza más hermosos y emblemáticos de Europa, con 700 hectáreas de dominio esquiable, 105 kilómetros balizados y 59 de pistas de esquí que recorren el Valle de Aure y, a la vez, lo convierten en el dominio más grande de los Pirineos franceses. La estación mítica cumple ahora 65 primaveras y lo hace con 1,5 millones de euros de inversión destinados al cuidado del medio ambiente.

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La celebración del 65 aniversario de esta estación francesa remite a un origen y trayectoria marcadamente aragonés. Este encantador pueblo de montaña está situado a tan solo 20 km de la frontera española tras el tunel de Bielsa. Se encuentra a las puertas del Parque Nacional de los Pirineos y de la Reserva Natural de Néouvielle.

Cuenta con 30.000 alojamientos turísticos y restaurantes de calidad, más de 100 km de pistas y 700 hectáreas en pleno corazón del Valle de Aure. Se trata de una gran clásica, que en temporada alta llega absorber hasta 15.000 personas en pista y otras 15.000 en el pueblo que suben a disfrutar del resto de ofertas invernales de la zona.

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Aquí mapa de pistas Saint Lary.

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La gran veterana de los Pirineos franceses está en plena celebración de su 65 aniversario. Hace más de 50 ya años que la estación fue elegida por el equipo olímpico francés para preparar los Juegos de Grenoble 68. Bajar hoy pistas históricas como la Mirabelle nos remite a aquellos pioneros del esquí a ambos lados del Pirineo. Hoy en día, la estación es una de las estrellas del Pirineo francés , tanto por el encanto de pueblitos como Vignec, Soulan y Tramezaygues como por su enorme oferta en cuanto a pistas..

 

Para mí Saint Lary es un viejo conocido: Tras haber disfrutado aquí en verano  e invierno, de la ultima bajada ayer en Pla d´Adet a  las cien millas del Grand Raid Pyrenees en 2012. Si tengo que recomendar algo, lo haría con las pistas de Mirabelle (histórica, ademas de un gran descenso) y Terre Nere.

Respecto a alojamiento, hay una enorme oferta, tanto en pueblo como a pie de pistas en cota alta. En mi caso, siempre he preferido lo primero, en cada visita, pues callejear por Saint Lary y su vecino Soulan Es una delicia. Luego lo veremos todo más en detalle….

 


 

SAINT LARY: MIS PISTAS FAVORITAS:

LA MIRABELLE, HISTORIA;  TERRE NERE, AMBIENTE ALPINO.

 

LA MIRABELLE: Inicio La Soumaye (2370 m) / Llegada Espiaub, silla Portet- (1550m) / Diferencia de altitud: 830 m / Dificultad: pista roja

La Mirabelle toma el nombre del fundador de la estación, pero esta traza emblemática de las alturas de Saint-Lary es también un homenaje a Isabelle Mir, medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Grenoble en 1968 y cuya familia sigue vinculada al pueblo y al esquí.

De hecho, en  nuestra visita pudimos saludar en pistas a quien fuera alcalde durante 30 años en  Saint Lary Jean-Henri Mir y dormir en el clásico Hotel Mir de la familia, decorado con fotos de la campeona. Vamos, como ir a echar un caldo al Puerto de Navacerrada a esa Venta Ochoa de cuyos muros salieron nuestras leyendas, Paco y Blanca Fernández.Ochoa.

Hoy día, la Mirabelle es una pista mucho más civilizada que en aquellos tiempos de los pioneros, pues para facilitar su disfrute ha ido ganando con los años en seguridad, accesibilidad y traza. Las principales obras de remodelación a lo largo del tiempo lo han aplanado y ampliado. También se beneficia de una red de nieve artificial en toda su longitud. Nosotros accedimos a la salida de la pista desde el telesilla de Soumaye.

En la parte superior, el estadio Slalom alberga competiciones gigantes y especiales. A media bajada, el restaurante «Les 3 Guides» es una institución, ideal para una parada reconfortante en mitad de la pendiente..  De ahí en adelante, la segunda parte de la pista que conduce al aparcamiento resulta ser menos técnica, sobre todo porque se busca evitar el barranco de Espiaube uniéndose a la pista azul en la estación de telesillas de Tortes

TERRE NERE: Inicio Col de Terre Nere 2.274m / Llegada Espiaube 1600 Pista Negra.

Para muchos, la pista más hermosa de la estación pues parte con grandes vistas de la divisoria de aguas entre los dos sectores de la estación y se desliza en su primer tramo por un amplio couloir al pie de un gran farallón rocoso, que la dota de un gran ambiente alpino. La traza es amplia y suele estar además bien espolvoreada aun en días donde algunas hermanas están encostradas y el descenso permite elegir velocidad o estilo, según nos llame más en cada momento.

Se accede por un tramo de enlace desde la silla de a 2320 hasta el Col de Terre Nere a 2.274m donde arranca el descenso hasta los 200 del final. Una pala sostenida que una vez completada podemos seguir descendiendo ya más suave enlazando giros con otras pistas como Adres o Mirabelle II de menor inclinación hasta los 1.600m de la misma silla donde concluye Mirabelle.

OTROS: Magic spot, freeride y speed riding

Los esquiadores más radicales encuentran tambien en Saint-Lary amplio terreno para el fuera pista. La estación ofrece el esquí fuera pista “magic spot” que permite vivir sensaciones insólitas en pasarelas y pequeños valles olvidados, remontados por telesillas, con esquís o a pie.

También es la cuna del freeride, por sus increíbles pendientes vírgenes envueltas de mantos blancos. En el sector de Espiaube, el lugar ideal para la práctica del speed riding, a los esquiadores más extremos se les permite jugar con la gravedad. Sí, tambien hay algún pequeño snowpark pero nada de especial interes en sí mismo.

SAINT LARY SOULAN: Galería de fotos.

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HISTORIA SAINT LARY – SOULAN 1958-2022

El origen de los Pirineos en mayúsculas La historia de Saint-Lary transcurre paralela a la de los Pirineos franceses. A finales del S. XIX, el Valle de Aure sufrió un importante éxodo rural que no se detuvo hasta finalizar la Segunda Guerra Mundial y con la llegada las grandes obras hidroléctricas del plan Marshall.

Estas obras permitieron al alcalde Vincent Mir, contratar a más de 2000 personas del valle; la mayoría de las cuales se asentaron en el valle y en aquella población de nueva creación donde por cierto el elemento llegado del Aragón tuvo desde el inicio un peso importante que llega hasta hoy, donde es habitual que se atienda cualquier consulta en cualquier lugar en español si así lo pedimos.

Al finalizar las grandes obras y con el objetivo de mantener el empleo y continuar el desarrollo de Saint-Lary a través del turismo, se lanzó el proyecto de crear una estación de esquí. En el año 1957 se inauguró el teleférico del Pic Lumière y seis años después, en 1963, vino la fusión con Soulan gracias a la construcción de la carretera de acceso a los campos de nieve que favoreció el desarrollo de la estación en el sector de Espiaube.

En 1967, la estación fue elegida por el equipo olímpico francés para preparar los Juegos de Grenoble 68, donde Isabelle Mir se hizo con una medalla de plata en descenso. En 1974, Saint-Lary acoge por primera vez el Tour de France.

 Saint-Lary con encanto: Pueblo de montaña y buena oferta termalista.

Los balnearios y pueblo de montaña con «charme» son casi un fijo en casi todo el Pirineo francés. En el caso de Saint Lary Soulan, desde 1988 se ha creado a partir de la reconstrucción de un cañón auténtico, el Sensoria Rio es uno de los centros termales destacados en los Pirineos franceses.

Su agua de manantial natural brolla a 32ºC en els jacuzzis, cascadas, géisers y río a contracorriente. También dispone de cueva, sauna y baño turco. Más información: http://www.mercuresensoria.com


SAINT LARY SOULAN 2022: NOVEDADES CLAVE

 

Nuevos cañones de nieve: En el sector del Pla d’Adet, donde ha instalado 22 cañones de nieve de última generación, equipados con tecnología mono fluido.

Nueva pista“François Vignole” (roja). La nueva pista panorámica, con un recorrido de 2,5 Km y un desnivel de 500 m, une la cima del telesilla Soum de Matte con el frente de nieve del Pla d’Adet. Rinde culto a la naturaleza, coronando las crestas del Soum de Matte y ofreciendo un excepcional paisaje sobre el Rioumajou y el Valle de Aure.

Nuevo Forfait Contemplación, el pase peatonal que incluye una actividad a elegir. La fórmula ideal para experimentar la montaña, sin ponerse los esquís; para disfrutar de la vista desde las cumbres caminando por la zona; para unirse a nuestros compañeros esquiadores a la hora del almuerzo; y, para disfrutar de una salida guiada con raquetas de nieve o de una pausa de bien­estar en el Sensoria Río, uno de los mejores centros termales de los Pirineos franceses. El Forfait Contemplación incluye hasta 6 remontes y se vende en taquilla. P.V.P.: 81,50 € (4 días no consecutivos + 1 entra­da al Sensoria Rio); 123,50 € (6 días consecutivos + 1 entrada al Sensoria Rio o 1 salida de día con raquetas de nieve).  INFO: http://www.saintlary.com I http://www.altiservice.com

Baños termales al aire libre:  nuevas piscinas al aire libre con vistas a las mon­tañas que ofrece el Sensoria Río. El doble de superficie acuática para bañarse al exterior y disfrutar de cascadas, chorros de masaje, bañeras de hidromasaje, géiseres y camas de burbujas. P.V.P. nuevo forfait fami­liar: Desde 40 € / 2 horas (4 pax) o desde 50 € / 2 horas (5 pax). Y, para cuidarse, nada mejor que el Nuxe Massage, el nuevo tratamiento recuperador ideal para deportistas que permite deshacer tensiones, liberar los músculos y eliminar toxinas. P.V.P. sesión de 45 minutos: 90 €. INFO: http://www.mercuresensoria.com

Snowboard infantil, a partir de  18 meses: Saint-Lary es una estación familiar que cuenta con la certificación Famille Plus, lo que significa que es un destino que invierte en las familias. Y no es porque sí, que aquí los pequeños a partir de los 18 meses y hasta los 7 años pueden aprender a hacer snowboard de for­ma muy fácil y gratuita.

Por su parte, la Bear Academy dispone de un espacio dedicado a la iniciación con una plancha adaptada. Y, entre los 6 y 12 años, pueden disfrutar del Kid Park y Le Patou Park. El primero consiste en un recorrido de obstáculos, whoops y half pipe, dónde progresar de forma divertida; el segundo, cuenta con un recorrido de 600 metros. INFO: http://www.planchaneige.com

Precios reducidos jovvenes: Si todavía no has cumplido los 30, lo tienes genial para esquiar y disfrutar de Saint-Lary. Esta temporada, se ha sustituido la categoría infantil por la juvenil siendo, ahora, a partir de los 5 y hasta los 17 años inclusive. También hemos esti­rado dos años más la categoría estudiante, que cubre desde los 18 a los 29. INFO: http://www.saintlary.com

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SAINT LARY SOULAN, TODO EL AÑO.

La zona goza tambien de grandes atractivos en verano así como de otros muchos eventos, acogiendo entre otros la gran carrera de montaña Grand Raid des Pyreneés así como una amplia red de senderos balizados desde el pueblo a las montañas.

Por no hablar de la etapa clave del Tour, puro espectáculo que se celebra este año con meta en la propia estación, donde el mismísimo Nairo Quintana ya estuvo reconociendo las rampas el pasado octubre.

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DORMIR Y COMER: Abundancia de hoteles y apartamentos donde elegir… En mi caso, he dormido en el Hotel Mir esta vez, otras visitas lo han sido en hoteles como el conocido Mercure o similares. Existen tambien apartamentos en altura a pie de pistas, pero en este caso, a diferencia de Pradollano en Sierra Nevada, creo que dormir allí resta más que suma, pues hoy día hay dos grandes accesos desde el pueblo y hacer vida abajo le aporta un encanto especial por sus tiendas, bares y demás. Más turístico en Saint Lary, más cuco en su vecino Soulan, pero ambos en un paseo de 30min.

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Comer está bien servido, tanto en pistas como en el pueblo: En pistas nos remite al Refugio de Oule, con una espectacular parrilla en terraza al aire libre donde elegir costillas de cordero, entrecot y similares, hechas allí miso ante tus ojos. El acceso y retorno son latosos, pero el rincón merece la visita, por comida y belleza. Eso sí, hacerlo antes de las 12.30 o despues de las 14.30 pues entre medias es hora punta de los esquiadores locales. Para comer por el pueblo, por las mismas de la historia os recomiendo el Restaurante La Pergola del Hotel Mir donde la herencia aragonesa sigue viva en platos como el jarrete de cordero (¡!) quizá el único lugar el norte de la muga donde se pueda saborear como en el profundo Aragón. Y para salir por ahí, no faltará tambien donde….en bares, la cerveza local Sarriat tambien vale la pena probarla, sin duda 🙂

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SAINT LARY SOULAN, CONCLUSIÓN.

Sesenta y cinco años de historia merecen celebrarse, sin duda. Otras buenas razons para echar aquí unos días pueden ser su extensa superficie esquiable, accesible a todos los públicos, specialmente a principianetes; Los centros termales y su espacio de bienestar; Un ambiente acogedor y las ofertas conjuntas en Pyrenees 2 Valles que permiten completar en tres días un «esquí safari» con sus hermanas, pasando un día en cada zona de pistas, todas enlazadas por una línea especial de «navettes».

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